Acopos traks gestattet kosteneffiziente Fertigung personalisierter Produkte

Intelligentes Transportsystem

Führungsschienen ermöglichen einen nahtlosen Übergang vom konventionellen Förderband zum intelligenten Acopos traks. Bild: B&R
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Das intelligente Transportsystem Acopos traks ermöglicht eine wirtschaftliche und individualisierte Massenproduktion. Mit ihm lassen sich personalisierte Produkte kosteneffizient herstellen.

Wer gerne Smoothies trinkt, landet früher oder später im Internet auf der Suche nach exotischen Rezepten. Dann heisst es: Obst einkaufen und pürieren. Das ist mühsam und braucht Zeit. Einfacher und schneller ist es, sich seinen ultimativen Smoothie online zusammenzustellen und an die Haustür liefern zu lassen: 60 Prozent Banane, 20 Prozent Kirsche, 10 Prozent Ananas und 10 Prozent Kiwi. Und, da wäre noch etwas: Die Farbe des Verschlusses für den Vitamincocktail und das Motiv des Etiketts soll auch noch individuell gestaltbar sein. Ein Wunschdenken – würden viele Hersteller sagen. Denn bisher war es kaum möglich, personalisierte Produkte wirtschaftlich herzustellen.

Intelligentes Tracksystem

Die herkömmliche Massenproduktion ist gekennzeichnet von Produkten, die in definiertem Abstand mit konstanter Geschwindigkeit auf Förderbändern an verschiedenen Stationen vorbeifahren, bis sie für den Verkauf verpackt werden. Eine solche Massenproduktion ist indes nicht mehr zeitgemäss. Die junge Generation hat Spass daran, sich mit auf sie zugeschnittenen Waren zu differenzieren. Für die Personalisierung ihrer Lieblingsprodukte ist sie auch bereit, mehr zu bezahlen. Um sich diesem Markt zu stellen und weiterhin wettbewerbsfähig zu sein, stehen Hersteller vor der Herausforderung, ihre Produktionen flexibler zu gestalten. Doch wie können sie das schaffen? Eine Möglichkeit ist es, statt eines konventionellen Transportsystems ein intelligentes Tracksystem einzusetzen. Und dieses braucht es nicht zwingend für die ganze Strecke. Daher hat B&R sein intelligentes Transportsystem Acopos traks so gestaltet, dass es sich problemlos mit konventionellen Förderbändern kombinieren lässt. Zum Personalisieren fahren die Produkte für ein kurzes Stück auf ein intelligentes Tracksystems und fahren danach den restlichen Weg durch die Produktion wie bisher. So profitiert der Anwender von der Flexibilität des intelligenten Tracks und der Kosteneffizienz konventioneller Förderbänder.

Individuelle Reglung einzelner Shuttles

Die kosteneffizienteste Antwort auf die Anforderung einer flexiblen Produktion ist also in vielen Fällen ein hybrides Transportsystem. Wichtig dabei ist, die Produkte ohne manuellen Eingriff nahtlos von einem System zum anderen zu übergeben. Bei der Lösung von B&R macht dies die Bauart der Shuttles möglich. Am Track werden sie durch Magnetkraft gehalten und am Förderband durch Reibschluss. Durchgehende Führungsschienen sorgen dafür, dass die Shuttles nicht vom Weg abkommen.

Acopos traks ist ein intelligentes Transportsystem, das über eine rein elektronische Weiche verfügt, über die sich Produktströme bei voller Produktionsgeschwindigkeit trennen und wieder zusammenführen lassen. So kann der Anwender zum Beispiel eine Servicelinie einrichten, die neue Shuttles in die Produktivlinien des Tracks einschleust. Zeitgleich werden die nicht mehr benötigten Shuttles auf die Servicelinie umgeleitet. Produktwechsel sind auf diese Weise ohne Maschinenstillstand möglich. Das flexible Design erlaubt es dabei, alle möglichen offenen und geschlossenen Track-Formen auf Basis einer Gitterstruktur zu realisieren. Das System beschleunigt mit mehr als 5 g und erreicht eine Maximalgeschwindigkeit von mehr als 4 m/s. Der minimale Produktabstand liegt bei 50 mm.

Während Geschwindigkeit und Produktabstand auf dem Förderband konstant sind, lässt sich jedes Shuttle entlang der Acopos traks-Strecke individuell regeln. Der minimale Produktabstand liegt bei 50 mm. Das intelligente Teilstück hebt damit die Taktung des Förderbandes auf – die Personalisierung in Losgrösse 1 kann starten. Unterschiedliche Geschwindigkeiten und Verweildauern an Abfüllstationen, Verschliess-Stationen oder für personalisierte Etiketten sind einfach realisierbar. Somit bringt bereits ein kurzes Stück Acopos traks im Fördersystem die benötigte Flexibilität für wirtschaftlich hergestellte, individualisierte Massenprodukte.

Problemlose Integration

Aufgrund des modularen Aufbaus lassen sich unterschiedlich lange Teilstrecken des Acopos traks selbst bei Bestandsanlagen in ein konventionelles Förderband integrieren. Ist die Förderstrecke zum Beispiel 100 Meter lang und der Hersteller benötigt auf etwa zehn Metern eine intelligente Strecke, bleiben 90 Meter konventionelles Förderband.

Die Trackelemente von Acopos traks verfügen über eine integrierte Antriebseinheit, bei der Leistungselektronik und ein leistungsfähiger Prozessor im Motor eingebaut sind. Zusätzliche Umrichter und Motion-Control-Units, die nicht nur einen bedeutenden Kostenfaktor darstellen, sondern Platz im Schaltschrank beanspruchen, sind daher nicht notwendig. Das macht Acopos traks in Kombination mit Förderbändern zu einer kompakten und platzsparenden Lösung.